让迈凯伦再次伟大:打造获胜的基础设施

McLAREN, 这块曾经的 F1 运动中伟大的金字招牌已经有超过六年没能赢得过比赛了。

迈凯伦的衰落是一个漫长而痛苦的过程,同样,想要再次伟大起来也需要长期的艰苦卓绝的努力。2015 年起更换为本田引擎,持续三年在垫底的位置挣扎,2018 年更换为雷诺引擎之后依然没有起色。巨大的令人震惊的现实惊醒了迈凯伦,进行一系列的重建,期待着车队能走在正确的道路上,让迈凯伦再次伟大,重现历史上的荣光。

MTC 和风洞设施

自 2018 年 4 月开始,迈凯伦就对 F1 的技术团队进行人员架构重组,至 2019 年 5 月车队领队 Andreas Seidl 入职,整个车队的管理层重组的行动已经完成。从迈凯伦 F1 车队 2019 赛季的表现、赛车呈现出来的竞争力来看,一切都是向着积极的方向推进的,截止到加拿大大奖赛,迈凯伦车队的制造商积分仅次于三大车队。

但从其他基础设施来考量,迈凯伦目前的配备未必能满足于一支现代 F1 顶级大车队的需求。MTC 毫无疑问是一个建筑奇观,也许是所有 F1 车队中的最具有艺术性的总部。MTC 的空间不仅仅是给迈凯伦 F1 车队使用,里面还有 McLaren Automotive 和 McLaren Applied Technology,像梅赛德斯-奔驰这样的顶级大车队雇员人数超过一千人,MTC 未必能够满足这么大的团队的工作需求。但这个问题应该可以随着 F1 执行「预算帽」的条例而得到解决,预算帽会固定车队雇员的数量。

迈凯伦在 MTC 的风洞的不足迫使这支车队在过去将近十年的时间里一直租用丰田在科隆的风洞设施来做空气动力学的研发,这对于一支具有重返胜利行列的雄心的车队来说,显然不是长远之计。

升级现有的风洞,在 MTC 或者是搬到其他地方重新修建一个?这是迈凯伦需要根据未来 F1 的规则来考虑的问题。2019 年法国大奖赛排位赛后,车队领队 Andreas Seidl 接受媒体访问确认,车队将在 MTC 重新修建一个风洞,预计两年时间完工。两年之后的 2021 年正好是 F1 规则大改的年份,属于自己的新的风洞的完工正好可以投入使用。F1 对车队使用风洞会逐渐加大限制,在这个背景下,有一个在自己控制之下的风洞,无疑可以更有效率地进行研发工作。这补足了迈凯伦 F1 车队在基础设施上的一个大短板。

引擎制造商合作伙伴

迈凯伦 F1 车队前领队罗恩·丹尼斯曾经的观点,「客户车队无法赢得世界冠军」。过去几年,梅赛德斯-奔驰车队的统治性表现以及被普遍认为拥有场上最好的底盘的红牛车队却缺乏夺冠的机会的实例似乎可以验证这个观点。从这方面考虑,迈凯伦和本田的分手无疑是一个错误的决策。

当今所有参与 F1 的制造商都已经有了合作伙伴,同时也没有新的汽车厂商有明确的要进入 F1 的意愿。

从迈凯伦短期的目标来看——赢得分站赛冠军,而不是世界冠军。那么现在使用雷诺引擎是可以达成目标的,因为红牛使用雷诺引擎也可以赢得比赛,只要迈凯伦能做好自己在底盘以及空气动力学的工作,显然也能达到这个目标。但从未来需要赢得世界冠军的目标来看,迈凯伦需要寻找一个能长期合作的有实力的厂商,从 WEC 退出的大众集团的成员保时捷或许是一个不错的潜在合作伙伴。

车手组合

费尔南多·阿隆索在 2018 结束之后,决定不再为迈凯伦 F1 车队征战。迈凯伦选择了卡洛斯·赛恩斯和兰多·诺里斯作为 2019 赛季的车手组合,这是自 1994 年的 Mika Häkkinen 和 Martin Brundle 以来,第一次使用从来没有赢得过分站赛的车手组合。

阿隆索是一个黄金标准,拥有他就能确保在赛道上可以发挥出赛车的最大潜能。任何车队失去他都是一个巨大的损失,但他不是当前的迈凯伦这个级别的车队的最佳选择,阿隆索追求的是世界冠军,而迈凯伦在失去本田之后难以有这么多车手预算来支付阿隆索的薪水。

赛恩斯即便只有 24 岁,但他已经有 5 年的 F1 经验。F1 一年级新生诺里斯在 2019 赛季的头几场比赛已经证明了他的潜力,在排位赛上对单圈速度的执行力让人印象深刻。两位年轻车手帮助车队拿到的积分仅次于三大车队,这是符合迈凯伦当前位置的比赛成果。当前的迈凯伦车队没有必要每年花费 2500 万美元(本田时代是 4000 万美元)来请一个史上最佳车手,而如果未来的迈凯伦有夺取世界冠军的实力,并且现在的两位车手无法帮助迈凯伦达成这个目标,相信车手市场上不缺乏明星车手等着加入迈凯伦。

对于车手组合,迈凯伦现在需要做的是续约现有的两位车手,到 2020 年后再根据情况调整。

迈凯伦在过去 12 个月的工作卓有成效的两个关键因素:接受现实以及做出正确的应对来摆脱泥潭。2019 赛季已经过去了三分之一,所有的证据都显示了迈凯伦正在朝着正确的方向前行。如何让迈凯伦再次伟大?引用车队领队 Andreas Seidl 的一段话:

我们和这项运动里最顶尖的对手们竞争,必须要在车队里建立一种精神和信念驱动每个人日复一日地前进。这意味着我们需要严于律己、每日自省吾身,并保持着开放的心态和乐于接受改变,努力争取进步,接受风险和失败,从错误中学习,并且尊重你的竞争对手。

现在,有了清晰明确的规划和目标,我们需要做的是保持谦卑的心态,专注于做好当前的工作。