让迈凯伦再次伟大:重组技术团队

McLAREN, 这块曾经的 F1 运动中伟大的金字招牌已经有超过六年没能赢得过比赛了。

迈凯伦的衰落是一个漫长而痛苦的过程,同样,想要再次伟大起来也需要长期的艰苦卓绝的努力。2015 年起更换为本田引擎,持续三年在垫底的位置挣扎,2018 年更换为雷诺引擎之后依然没有起色。巨大的令人震惊的现实惊醒了迈凯伦,进行一系列的重建,期待着车队能走在正确的道路上,让迈凯伦再次伟大,重现历史上的荣光。

认清残酷的现实

2013 赛季,是迈凯伦自 2006 年以来首个没有分站赛冠军的赛季,意味着迈凯伦彻底地衰落。

2014 年,即便是使用相同的引擎,迈凯伦依然每圈比梅赛德斯慢 2 秒。于是,迈凯伦进入本田时代。随后的三年中,迈凯伦的成绩处于这项运动的最底层,但是把所有的罪责都归咎于本田的引擎,认为迈凯伦的底盘依然是最顶尖的设计之一。

2018 年,车队和本田分手,开始和雷诺合作,这终于让迈凯伦得到了清醒的认知——它的底盘的性能表现与顶级赛车的差距有多大。同样使用雷诺引擎的红牛赛车能够取得分站赛胜利,而迈凯伦赛车最好成绩只拿到了一个第五名。

从本田切换到雷诺让迈凯伦认清了残酷的现实,同时,在经济上也是一个昂贵的错误。切换到雷诺之后,不再有免费引擎可以使用,也失去了来自本田的巨额赞助,再加上需要支付给雷诺的购买引擎的费用,迈凯伦每年损失大约一亿美元。

「我认为没有对比我们就不会知道差距,」迈凯伦车队 CEO 扎克·布朗说道,「因为雷诺引擎所展现给我们的数据前景是非常积极的,我们当时认为会有非常巨大的进步。然而,另一支同样使用雷诺引擎的车队能够赢得比赛,所以这不是引擎的问题,而是我们的问题。我们已经清晰地认知到问题的所在,于是,需要做的就是转为解决我们的问题。」

重组技术团队

重新塑造一个团队是一件痛苦的事情,在过去的一年里,迈凯伦车队的高管层几乎被翻了个底朝天。2018 年,三个月内就有三个关键职位的人员离职:四月,首席技术官 Tim Goss;7 月,赛事总监 Eric Boullier 和工程总监 Matt Morris。整个技术团队的高级人员里,只剩下空气动力学设计负责人 Peter Prodromou 还在原来的岗位。

与此同时,车队高层人员的招聘和架构的调整也在进行中。前印地赛车的冠军 Gil de Ferran 从 2018 年 5 月的西班牙大奖赛开始以顾问的身份在迈凯伦工作,随后,在 Eric Boullier 离开的同时,被任命为运动总监。2015 年从法拉利加入迈凯伦的首席工程师 Andrea Stella,被提拔为赛车性能总监。迈凯伦重新设置技术总监职位,签下小红牛车队的技术总监 James Key 担任这个角色。Key 从今年的巴林大奖赛开始在迈凯伦正式履职。

2018 年 9 月,曾经长期效力迈凯伦的 Pat Fry 重返沃金,担任工程总监一职。2018 赛季末,扎克·布朗确认前保时捷 WEC 车队领队 Andreas Seidl 加入迈凯伦担任车队领队一职,这位德国人于今年 5 月 1 日开始引领迈凯伦 F1 车队的工作。

这一系列重大的人员重组,不仅是为了让正确的人处于正确的位置上,更是为了构建一个比之前 Goss-Morris-Prodromou 的「三驾马车」的架构更加简洁、高效的技术团队组织架构。现在,Seidl 向 Zak Brown 汇报,Key 向 Seidl 汇报,Pat Fry 和 Andrea Stella 向 Key 汇报,每个人会对自己需要做什么有更清晰的认知。迈凯伦此前不是缺乏单个的人才,而是缺乏高效良好的团队协作。

Seidl 和 Key 是正确的人选吗?

迈凯伦车队大面积重组技术团队必然会带来质疑。离开迈凯伦的人已经证明了他们不是合适的人选,那新加入的人就是正确的选择吗?尤其是车队领队 Seidl 和技术总监 Key,这两个至关重要的职位,是否真的可以胜任?

james key 2.jpg

James Key 此前没有过在大车队的成功经验,所以毫无疑问,他需要证明自己的价值。据红牛内部关键人士的表态,如果他们认为 Key 真的是那么特别,那么他们已经把他提拔到红牛一队去了。Key 在确定加入迈凯伦之前受到来自威廉姆斯车队的追求,不过后来威廉姆斯车队选择了从梅赛德斯车队离开的 Paddy Lowe,放弃了对 Key 的承诺。随后 Zak Brown 联系上了 Key。

andreas_team_pic_2.jpg

Andreas Seidl 有 F1 的经验,2000-2009 年在宝马车队担任关键职位。在他的带领下,保时捷在 WEC 统治了三年。他在业内有着广受赞誉的声名,有令人信服的领导力,手下的车手愿意为他而战。Seidl 是工程师出身,毕业于慕尼黑技术大学的机械工程专业,他懂技术和工程,有动力单元的相关知识,迈凯伦车队正需要这样有成功经验的技术型领导者来填补 Zak Brown 的不足。他的年龄也是一个关键因素,现年 46 岁,正处于职业生涯的巅峰状态,如果能够和迈凯伦车队产生良好的化学反应,那么他就可以长期效力这支车队。

打造一支成功的车队,首先需要有正确的人,所有人同心协力,团队内少一点政治斗争,朝着共同的目标努力。我喜欢车队领队 Seidl 接受采访时说过的一段话:「我们和这项运动里最顶尖的对手们竞争,必须要在车队里建立一种精神和信念驱动每个人日复一日地前进。这意味着我们需要严于律己、每日自省吾身,并保持着开放的心态和乐于接受改变,努力争取进步,接受风险和失败,从错误中学习,并且尊重你的竞争对手。」这让我对他有着莫名的信心和好感。

迈凯伦付出了巨大的金钱的代价和长达四年的时间认识到了自己走在错误的道路上,幸运的是,领导层拥有极大的勇气去推倒重来,去做新的尝试,不在意一时的成败,把目标设定得更长远。这些总归是好的一面,总能让那些多年来一直支持车队的忠实车迷们有期盼。